Diario del Cesar
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Semana decisiva en la Champions

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Entre hoy y mañana, se disputarán los últimos partidos de la Fase de Grupos de la UEFA Champions League. Serán solo 16 equipos los que logren avanzar a la fase de eliminación directa en la competición de clubes más importante del ‘Viejo Continente’.

Quince equipos parten con posibilidades en la última jornada de la fase de grupos que se completará esta semana por las ocho plazas vacantes que definirán el cartel de los octavos de final de la Champions League.

Ocho conjuntos ya aseguraron la clasificación para las eliminatorias: Barcelona, Bayern Múnich, Juventus, Manchester City y París Saint Germain como primeros de su respectivo grupo, junto al Leipzig, el Real Madrid y el Tottenham, que tienen el billete garantizado pero como segundos.

A una de las ocho plazas vacantes aspiran quince equipos. Entre ellos el vigente campeón, Liverpool o el Atlético Madrid, Valencia, Inter, Chelsea, Ajax junto con el Salzburgo, Nápoles, Borussia Dortmund, Zenit San Petersburgo, Lyon, Shakhtar Donetsk, Dinamo Zagreb, Atalanta y Bayer Leverkusen.

La última fecha de la fase de grupos irrumpe hoy con los encuentros de los Grupos E, F, G y H. El campeón, el Liverpool, visita al Salzburgo. Ambos tienen opciones de progresar en la competición. Mientras que al equipo de Jurgen Klopp, líder de la Premier, le vale con un empate.

Al Napoli le basta un empate en Bélgica para estar en los octavos de final. Incluso la derrota le puede clasificar si el Salzburgo no le gana al Liverpool.

En el F, con el Barcelona ya como primero, la otra vacante será para el Inter o el Borussia Dortmund, que tienen los mismos puntos pero con el cuadro italiano mejor posicionado en el caso de empate entre ambos.

El conjunto de Antonio Conte recibe al Barcelona en Milán. La victoria le asegura el avance en la competición. Si no gana, necesita al menos obtener el mismo marcador que los alemanes, que reciben al Slavia Praga y que está obligado a sumar más puntos en esta última jornada que el Inter.

En el Grupo H. El Ajax, el Valencia y el Chelsea pujan por dos plazas. El Lille está eliminado. El campeón holandés, líder con 10 puntos, recibe al Valencia en el Johan Cruyff Arena. Le sirve el empate para avanzar. El Valencia debe ganar para no depender del Chelsea, que recibe en Stamford Bridge al Lille. El cuadro inglés, que sale peor parado en caso de igualdad con el representante español, necesita la victoria y que el equipo de Albert Celades no lo haga.

Mañana se completará la fecha final de la fase de grupos. En el A y el B todo está definido. El París Saint Germain, que será primero, recibe al Galatasaray, que puja por el tercer lugar con el Club Brujas, que recibe al Real Madrid, clasificado como segundo.

Similar situación con el Bayern y el Tottenham ya en octavos como primero y segundo, respectivamente. Ambos se enfrentan en el Allianz Arena.

El Manchester City será primero del Grupo C pase lo que pase. Sin embargo, la otra vacante puede ser para cualquiera de los otros tres equipos que forman parte del cuarteto. El equipo de Pep Guardiola visita al Dinamo Zagreb, que necesita ganar pero también que el Shakhtar, ahora segundo, no lo haga en Ucrania contra el Atalanta, que igualmente cuenta con posibilidades. El representante italiano tiene que sumar los tres puntos y, además, que el Dinamo Zagreb no venza al City.

El Atlético Madrid o el Bayer Leverkusen pasarán a octavos como segundos del Grupo D, donde el Juventus ya tiene garantizada su presencia como primero.   El Bayer necesita la victoria y, además, que el Atlético Madrid no se imponga en el Wanda Metropolitano al Lokomotiv Moscú. El equipo de Diego Pablo Simeone depende de sí mismo. Si gana al conjunto ruso estará en octavos.

JUEGOS DE HOY

Napoli   Vs.          Genk

Salzburgo            Vs.          Liverpool

Benfica Vs.          Zenit

Olympique          vs.          Leipzig

  1. Dortmund Vs. Slavia Praha

Intern                   Vs.          Barcelona

Chelsea Vs.          Lille

Ajax                       Vs.          Valencia