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Athletic -Barcelona, abren la Liga española

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El Barcelona vuelve a poner en juego su título de campeón de España hoy en el primer partido de la Liga en Bilbao, donde el entrenador, Ernesto Valverde, debe resolver su primer rompecabezas de esta temporada: arreglárselas sin el argentino Lionel Messi, duda, y abstraerse del caso del brasileño Neymar, si es posible.

En el campo del Athletic, un club al que entrenó durante muchos años, Valverde tendrá que dejar de lado el mercado de fichajes, que acapara la atención en Barcelona desde que Neymar mostrara su deseo de abandonar el PSG y volver a Cataluña.

Valverde ha ganado las dos Ligas que ha disputado en el banco ‘culé’, y su equipo parte como favorito para repetir título frente al Real Madrid y al Atlético de Madrid, que se encuentran en plena reconstrucción.

Las sumas desembolsadas por Antoine Griezmann (120 millones de euros) y Frenkie de Jong (al menos 75 millones de euros) son una presión adicional para el técnico, en una posición muy frágil luego de su eliminación en semifinales de la última Liga de Campeones contra el Liverpool (3-0 en el Camp Nou, 0-4 en Anfield).

Luego de este aperitivo, el calendario de la primera jornada liguera tiene programada una visita del Real Madrid de Zinédine Zidane al estadio del Celta de Vigo. ¿Estarán listos los jugadores madridistas, preocupantes en sus partidos de pretemporada?

En cuanto al Atlético de Madrid, el domingo recibe al Getafe ante su público del estadio Metropolitano, que ansía ver al fichaje estelar de este verano boreal: el atacante portugués Joao Félix, comprado por 126 millones de euros y con actuaciones muy ilusionantes en la pretemporada.