Diario del Cesar
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Colombia superó por primera vez a Venezuela en producción de barriles petrolera

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 “El imperio petrolero se le está cayendo a Nicolás Maduro”. Esto fue lo que dijo el presidente interino de Venezuela, Juan Guaidó, a finales de febrero cuando reveló que la producción del vecino país estaba rondando el millón de barriles promedio por día. 

Ahora, la situación se refleja con más claridad luego de que la Organización de Países Exportadores de Petróleo (Opep), anunciara, según fuentes secundarias, que al cierre de marzo la producción de Venezuela quedó en 732.000 barriles al día. Con la cifra, el país se aleja de sus máximos de bombeo históricos, y ahora el mayor productor de América del Sur es superado por Colombia, teniendo en cuenta que al cierre de febrero (último reporte del Ministerio de Minas y Energía), la producción local quedó en 892.530 barriles (160.530 barriles más que Venezuela).

En su momento, el Minminas informó que esa cifra de febrero evidenció un crecimiento de 8,4% anual y de -0,7% frente a enero. Sin embargo, el sector se mantiene en que el reporte de marzo no sería inferior a por lo menos 850.000 barriles por día, lo que confirmaría una producción mayor a la venezolana.

Desde Caracas, el ministro de Petróleo y general Manuel Quevedo, explicó que “Venezuela está siendo objeto de una persecución desde Estados Unidos”, haciendo referencia a los bloqueos comerciales que el país del norte hizo al crudo de Maduro.

Sin embargo, el expresidente de Petróleos de Venezuela (Pdvsa), José Toro Hardy, explicó que son varias las razones de la caída en la producción.

“Primero hay que hablar de que en 1998, Venezuela producía 3,5 millones de barriles diarios y se encaminaba a una producción de 5,5 millones, una de las más fuertes del mundo y seguir con su posición en América. Ahora en marzo es inferior a 740.000, solo en un mes cayó 28% una de las peores bajas. (…) Uno de los principales factores es que Petro San Félix (filial de Pdvsa), dejó de funcionar desde los primeros apagones de marzo”, agregó Hardy. Y es que esa empresa es la encargada de la conservación de todas las reservas de crudo de Venezuela, y controla más de 25% de la producción que reporta Pdvsa, por lo que un cese de operaciones genera impactos.

Además del cierre temporal, a mediados de marzo, Petro San Félix reportó que tres tanques explotaron y esto generó un daño en activos por US$500 millones entre afectaciones a la infraestructura y pérdida de crudo semiprocesado. Hardy también explicó que por cada US$5 que se requieren en gastos de energía de Venezuela, por lo menos US$1 son necesarios para la operación de Pdvsa, por eso si la situación eléctrica persiste, seguirán retenidas las operaciones.

La oposición ha señalado que mientras el control del petróleo en Venezuela siga quedando en manos de militares, es difícil una recuperación en la producción e incluso podría tocar pisos de 600.000 barriles por día. La mala noticia para Nicolás Maduro es que 90% del presupuesto del régimen depende del crudo. En el reporte de la Opep, también se referencia que Arabia Saudita sigue liderando la producción de petróleo con niveles a marzo de 9,7 millones de barriles de petróleo; seguido de Irak con poco más de 4,5 millones; Emiratos Árabes, con tres millones; y Kuwait con 2,7 millones.

Sorpresa entre el sector extractivo nacional tras el reporte de la Opep
Para expertos es de destacar que Colombia haya superado la producción venezolana, y evidencia el trabajo del sector. Por ejemplo el vicepresidente de la ANM, Javier García, recordó que “Colombia a mediados de los 80 cuando se descubrió Caño Limón, alcanzó a tener una producción de 500 barriles al día. Antes éramos importadores de crudo, y luego llegamos a picos de hasta 1,1 millones en 2011. Como país podríamos crecer pero tenemos seis años de reserva por eso hay que hacer un trabajo de nuevas reservas con más exploraciones y mantener los bueno números”.

BOGOTÁ (La República).